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Tratados de Libre Comercio

Los tratados de comercio están negociados  entre dos o más países.  Los últimos tratados de libre comercio entre los Estados Unidos y otros países han sido llamados Tratados de Libre Comercio porque buscan la eliminación de barreras para el comercio, tales como las cuotas y los impuestos.  Los últimos tratados de libre comercio se parecen más a “tratados de inversión” porque contienen reglas para proteger a los inversionistas igual que a los comerciantes; pero al mismo tiempo no incluyen reglas efectivas para proteger a los trabajadores, los consumidores o el medio ambiente.  Los tratados comerciales principales entre los Estados Unidos y las Américas incluyen:


Programas estadounidenses sobre el comercio

El gobierno tiene programas unilaterales sobre el comercio que permiten que algunas exportaciones del sur se hagan libres de impuestos o con impuestos reducidos.  Estos programas de “comercio preferencial” empezaron en los años 80 con la propuesta específica de promover el desarrollo a través de un aumento en las exportaciones.  Estos  programas contienen provisiones que condicionan los beneficios en relación con el hecho de que el país tiene que seguir ciertos pasos para mejorar los derechos laborales.


Representante de Comercio de los Estados Unidos


El Representante del Comercio de los Estados Unidos es parte del poder ejecutivo que negocia programas sobre comercio, establece la política de la administración sobre el comercio y aplica las leyes actuales en los Estados Unidos sobre comercio.  Cada cuanto, USLEAP presenta peticiones al Representante para documentar las violaciones a los derechos laborales en países específicos.

Organización Mundial del Comercio

La Organización Mundial del Comercio es una organización global que representa a la mayoría de los gobiernos y que establece reglas globales para el comercio y la inversión.  Su mandato es promover el comercio a través de la eliminación de las barreras para el comercio y la inversión.  Bajo las reglas actuales de la OMC,  el comercio global no puede “discriminar” a favor de los bienes que se han producido bajo prácticas de responsabilidad social o de responsabilidad ambiental.


Comercio justo, comercio libre y “comercio justo”

En el debate sobre la globalización, se usa mucho el término “comercio justo” para describir a las reglas que incluyen protecciones para los trabajadores, los consumidores y el medio ambiente, diferente a “comercio libre” que no incluye estas protecciones.   “Comercio justo” también se refiere a algo más especifico—productos que llevan una viñeta que certifica que el producto, usualmente de un pequeño productor o una cooperativa, cumple con un criterio específico de comercio justo y que este productor recibió un precio justo por su producto.  El comercio justo y las otras certificaciones y auditorias han aumentado en los últimos años, presentando oportunidades y retos para las personas que abogan a favor de los derechos laborales. La posición de USLEAP sobre el comercio justo y la certificación.